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Burnout en el trabajo: Descubre cómo detectar y combatir el estrés laboral

En el competitivo mundo empresarial actual, se ha demostrado que el bienestar de los empleados es un  aspecto crucial para el éxito y la sostenibilidad de las organizaciones. En este sentido, los HR managers enfrentan el desafío constante de equilibrar las demandas del negocio con la salud y el bienestar de su personal.

Dentro de este contexto, uno de los problemas más apremiantes es el llamado burnout en el trabajo, un síndrome que puede tener consecuencias devastadoras tanto para los individuos como para la organización en su conjunto.

El burnout no es simplemente un estado de cansancio; es un problema profundo que afecta la salud mental y física de los empleados, comprometiendo su productividad y satisfacción laboral. Por ello, identificar los síntomas de burnout en el trabajo resulta fundamental a la hora de potenciar la salud laboral.

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¿Qué es el burnout en el trabajo?

El burnout, o síndrome de agotamiento profesional, es un estado de agotamiento emocional, mental y físico causado por el estrés crónico en el trabajo. Este fenómeno ha ganado relevancia en los últimos años debido al aumento de las exigencias laborales y a la falta de estrategias adecuadas para manejar el estrés.

En este sentido, el burnout en el trabajo no solo afecta el rendimiento de los empleados, sino que también tiene implicaciones significativas para las empresas, incluyendo la disminución de la productividad, el aumento del ausentismo y la rotación de personal.

El burnout en el trabajo se caracteriza por tres componentes principales:

  • El agotamiento emocional: se refiere a la sensación de estar emocionalmente exhausto y sobrecargado.

  • La despersonalización: implica una actitud negativa y cínica hacia los compañeros de trabajo y el entorno laboral.

  • La disminución de la realización personal: se manifiesta en una baja autoestima y en la percepción de ineficacia en el trabajo.

Origen del término

Fue a mediados de los años 70 cuando el psiquiatra Herbert Freudenberger dio por primera vez una definición de burnout similar a la que tenemos hoy en día. Hizo referencia a una patología presente en un grupo de trabajadores que tenían síntomas parecidos: crisis de ansiedad, estados depresivos, desmotivación laboral, enfrentamientos laborales y pérdida de energía.

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Originalmente el término se utilizaba para referirse a profesiones sanitarias, como médicos y enfermeras que, en su labor de cuidar a los demás, acababan desgastados. Sin embargo, hoy este desgaste se ha observado en otros ámbitos y este concepto se ha popularizado con la expresión “estar quemado/a”.

De esta forma, cuando se dice que se experimenta burnout en el trabajo, eso quiere decir que se experimenta una reducción de la motivación y satisfacción laboral, que a la vez se traduce en una pérdida de productividad para la empresa.  De hecho, según las estadisticas, el burnout en el trabajo afecta negativamente la satisfacción laboral, la lealtad a la empresa y la retención de empleados, y el 70% de los profesionales sienten que sus empleadores no están haciendo lo suficiente para prevenir o aliviar el burnout​.

El burnout en el trabajo no se debe solo a un exceso de trabajo: eso puede ser estresante y, por supuesto, el estrés puede conducir a un síndrome de burnout. Sin embargo, el desgaste y la sensación de estar quemado van más allá del estrés.

Estudios han demostrado que la falta de equilibrio entre el trabajo y la vida personal también es un factor significativo en el burnout en el trabajo, pues se ha encontrado que el 55% de los empleados no pueden establecer un equilibrio adecuado entre su trabajo y su vida personal, afectando negativamente sus relaciones personales y familiares​

burnout en el trabajo

¿Cómo identificar los síntomas de burnout en el trabajo?

Identificar a tiempo los síntomas del burnout en el trabajo es crucial para poder implementar soluciones de bienestar mental para empresas y prevenir consecuencias más graves. Los síntomas pueden variar, pero generalmente incluyen una combinación de señales físicas, emocionales y conductuales.

Entre los síntomas físicos, se encuentran el agotamiento constante, dolores de cabeza frecuentes, problemas de sueño y una susceptibilidad aumentada a enfermedades. En el plano emocional, los empleados pueden experimentar sentimientos de ansiedad, depresión, irritabilidad y una sensación de desesperanza. Conductualmente, es común observar una disminución en la productividad, aislamiento social, absentismo y un incremento en los errores y la procrastinación.

Los HR managers deben estar atentos a estos síntomas y fomentar una cultura de comunicación abierta donde los empleados se sientan cómodos expresando sus preocupaciones. Realizar encuestas de clima laboral y evaluaciones periódicas del bienestar mental puede ser una estrategia efectiva para monitorear el estado de salud mental en la organización.

Esto debido a que nuestro entorno laboral es muy demandante y no siempre tiene como objetivo la protección de la salud mental. Por eso, resulta fundamental que los líderes estén atentos a las señales. Por ejemplo, a continuación puedes leer unas frases que pronuncian con frecuencia aquellas personas que ya empiezan a manifestar los signos y síntomas propios de burnout en el trabajo:

  • Me siento solo en mi trabajo”,
  • “Nunca se reconoce lo que hago”,
  • “Mi trabajo en inútil”,
  • “No tengo ningún poder de decisión o control sobre mis tareas”,
  • “Creo que, haga lo que haga, aquello que me desmotiva nunca va a cambiar”, “El trabajo me quita energía, me atrapa y no me deja tiempo para otras actividades”,
  • “Mi trabajo es excesivamente demandante, más demandante de lo que yo puedo satisfacer sin romperme, y encima no me compensa con nada”.

1. Detecta los síntomas del burnout temprano

El burnout a menudo comienza de manera silenciosa. No se trata de un mal día ocasional en el trabajo, sino de un estado de agotamiento continuo y progresivo. Por esta razón, las empresas deben estar alertas a las señales tempranas, como el aumento en las quejas de los empleados sobre tareas inabarcables, la falta de sentido en el trabajo, y una disminución general en la eficiencia y el entusiasmo. El reconocimiento temprano puede prevenir que estos síntomas se conviertan en un problema crónico.

2. Distingue entre un mal momento y el burnout

El trabajo es una parte integral de la vida de los empleados, pero no debería ser su totalidad. Las empresas deben evaluar si los problemas que enfrentan sus trabajadores son temporales o si reflejan un estado de burnout en el trabajo.

Este último se manifiesta como un desgaste emocional y físico prolongado, no como una mala racha temporal. Siguiendo esta línea, as encuestas de satisfacción laboral y las entrevistas periódicas pueden ayudar a distinguir entre estos estados, proporcionando una visión clara de la salud mental de los empleados.

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3. Dale importancia a las relaciones interpersonales

Un ambiente de trabajo positivo y de apoyo puede prevenir el burnout.  Es por ello que las empresas deben fomentar una cultura de compañerismo y apoyo mutuo. Esto puede incluir la promoción de actividades de equipo, la creación de espacios para la socialización y la implementación de políticas que promuevan un ambiente laboral saludable.

De igual forma, el apoyo social por parte de supervisores y compañeros es fundamental para mantener un entorno de trabajo positivo.

4. Organiza y gestiona el trabajo de manera efectiva

La organización y la gestión efectiva del trabajo son clave para prevenir el burnout. Las empresas deben asegurarse de que los empleados tengan pausas adecuadas y no estén sobrecargados con objetivos imposibles.

Es importante que los gerentes ayuden a sus equipos a establecer prioridades claras, distribuir la carga de trabajo equitativamente y ajustar expectativas cuando sea necesario. La flexibilidad en los horarios y la opción de trabajar remotamente también pueden ser medidas efectivas.

5. Toma medidas proactivas contra el burnout

Si se detectan síntomas de burnout, es crucial tomar medidas inmediatas. Las empresas deben considerar ofrecer programas de bienestar mental, como asesoramiento psicológico y programas de asistencia al empleado.

En casos severos, puede ser necesario permitir que los empleados tomen un descanso prolongado o incluso reconsideren su rol dentro de la empresa. Es por ello que mantener una comunicación abierta y continua con los empleados afectados es vital para brindar el soporte necesario y ajustar las medidas según sus necesidades.

Qué hacer si tus trabajadores experimentan burnout

Cuando se detecta que los empleados están experimentando burnout, es vital que los HR managers actúen rápidamente para mitigar el impacto y ofrecer soluciones de apoyo, como por ejemplo las «Rutas Terapeuticas» ofrecidas por ifeel. Aquí se presentan algunas recomendaciones:

Medida Descripción
Evaluación y diagnóstico

Realizar evaluaciones para identificar el alcance del burnout y entender las causas específicas dentro de la organización.

Intervención personalizada

Ofrecer apoyo personalizado a los empleados afectados, que puede incluir acceso a una solución de bienestar mental, ajustes en la carga de trabajo y cambios en las responsabilidades laborales.

Comunicación y soporte continuo

Mantener una comunicación abierta y brindar soporte continuo para asegurar que los empleados se sientan escuchados y apoyados.

Revisar y ajustar políticas

Analizar y, si es necesario, ajustar las políticas y prácticas laborales que puedan estar contribuyendo al estrés y al burnout en el trabajo.

Sobre esto, Pilar Collado Puerta, Head of Talent Management y Laura Risquete Trigo, HR – Talent Development de González Byass, empresa partner de ifeel, han compartido su opinión:

«La forma de gestionar el talento ha cambiado mucho en los últimos años, no solo por los avances tecnológicos, sino también por las preferencias del equipo humano. Hoy en día las personas buscan trabajar en empresas cuyos valores sean afines a los suyos. Además, otros factores como el bienestar emocional, la salud mental o la flexibilidad, han pasado a un primer plano. Es por ello por lo que, para seguir siendo competitivos, nuestra propuesta de valor debe poner al empleado en el centro, cuidar su bienestar y oportunidades de desarrollo.»

Confía en los expertos

En ifeel, reconocer el burnout en los trabajadores requiere una vigilancia constante y una comprensión profunda de los síntomas y sus causas. Al implementar estrategias proactivas y mantener un entorno laboral saludable, las empresas pueden prevenir el burnout y asegurar el bienestar de sus empleados.

Para ayudar en este proceso, nuestro equipo de psicólogos expertos en bienestar laboral ha desarrollado una solución de bienestar mental para empresas, con el objetivo de ayudar a las compañías a potenciar el compromiso laboral de sus trabajadores y potenciar la productividad.  

Gracias a esta colaboración, los responsables de Recursos Humanos pueden recibir asesoramiento personalizado y basado en datos sobre cuáles son las medidas más eficaces para detectar problemas de salud mental en empleados y medir el clima laboral que respiran sus equipos. Es la mejor manera de conocer sus necesidades. 

Nueva llamada a la acción

Por otro lado, la solución de bienestar mental para empresas de ifeel ofrece a los empleados un servicio de cuidado de su salud mental estructurado en diferentes niveles en función de lo que necesiten en cada momento. 

Esperamos que este artículo sobre el burnout en el trabajo, te haya resultado interesante, y te invitamos a echarle un vistazo a nuestra nueva sección de salud mental para aseguradoras. Si quieres más información sobre nuestro programa de bienestar mental para empresas, solo tienes que solicitarla y en seguida nos pondremos en contacto con tu equipo

¿Qué significa estar quemado con el trabajo?

Un trabajador se quema cuando su malestar psicológico debido al trabajo se cronifica sin encontrar una solución.

¿Cómo sé si estoy quemado con el trabajo?

El burnout se nota por el grado de desmotivación, fatiga y desgaste que un empleado manifiesta hacia sus tareas.

¿Se puede prevenir el burnout en el trabajo?

Se puede y se debe hacer, fomentando todo aquello que aumente la motivación y disminuya el estrés de los empleados. Desde ifeel, hemos diseñado esta guía de prevención del burnout que podrás aprovechar.

¿Por qué hay que evitar que los empleados se quemen?

Porque el síndrome de burnout es muy perjudicial para su bienestar psicológico y, por tanto, para la calidad de su trabajo.

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