L'anxiété au travail

L’anxiété au travail : savez-vous comment elle vous affecte ?

L’anxiété au travail peut devenir un obstacle à l’amélioration de la productivité, en particulier lorsqu’elle est normalisée et non prévenue. 

Lorsque nous parlons d’anxiété, nous faisons référence à un schéma relativement élevé d’activation physiologique, généralement associé à une expérience stressante ou menaçante et accompagné de pensées, de comportements et d’émotions liés à ce sentiment de peur, de surcharge ou de surexcitation négative. 

L’anxiété au travail est-elle toujours néfaste ?

L’anxiété est une réaction normale et adaptative de notre organisme. Elle devient nocive lorsque sa fréquence, sa durée ou son intensité sont trop élevées et qu’elle est ressentie sous la forme d’un inconfort psychologique important.

Comment l’anxiété des salariés peut-elle nuire à l’entreprise ?

Lorsque l’anxiété au travail est trop élevée, l’humeur et la capacité à traiter l’information se dégradent. Par conséquent, elle affecte également les résultats obtenus et l’ambiance de travail. 

Est-il possible de prévenir une forte anxiété au travail ?

Bien sûr, et il faut le faire. Pour ce faire, il est essentiel d’avoir une bonne organisation du travail, de veiller au climat de travail, d’éviter le stress, d’avoir une communication interne constructive et une bonne politique de reconnaissance.

Comment savoir si je souffre d’un degré élevé d’anxiété ?

L’anxiété peut se manifester de différentes manières chez chaque personne mais, normalement, elle est associée à un schéma d’activation physiologique élevée, à des sentiments de malaise, de peur et de tension, avec ou sans déclencheur identifiable à ce moment-là.

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Dans l’anxiété, l’expérience émotionnelle est donc liée à la peur, qui est généralement perçue comme un sentiment d’insécurité ou de vulnérabilité

Cette peur peut être due à un stimulus ou à une situation spécifique, localisée et facilement identifiable. Elle peut également prendre une forme plus diffuse et récurrente au fil du temps, sans être associée à quoi que ce soit de particulier, mais simplement à la vie telle qu’elle est. Par exemple, lorsque des personnes au travail ont l’impression que rien de particulier ne se passe ces jours-ci ou ces semaines-ci mais que c’est toujours comme ça, il s’agit du climat général de travail ou du mode de fonctionnement habituel, associé à la précipitation, au stress, à un niveau d’exigence élevé ou à une incertitude constante et mal gérée.

L'anxiété au travail

Comment réagir aux symptômes de l’anxiété au travail ? 

La peur et ses nombreux dérivés est une émotion naturelle et nécessaire à la vie. Elle a pour fonction de nous avertir de l’existence d’un danger et de préparer notre organisme à y faire face. Les réponses de base à la peur, c’est-à-dire à la perception d’une menace quelconque pour notre bien-être, sont au nombre de deux : la fuite ou l’attaque.

La fuite comme réponse à la peur 

La fuite peut prendre plusieurs formes : la plus courante consiste à s’éloigner du scénario, c’est-à-dire à augmenter la distance par rapport à la source de la menace, à ce qui nous cause de l’inconfort, de l’anxiété, etc. Par exemple : lorsque l’atmosphère au sein de l’entreprise est insoutenable et que je sens qu’elle va empirer, si j’ai une alternative, je pars (avec les conséquences positives et négatives que cela peut avoir pour l’entreprise ou pour moi). Ou bien : je dois parler au patron, mais j’ai peur de sa réaction et je suis nerveux face à la situation. J’évite donc autant que possible de frapper à sa porte et d’avoir cette conversation (au prix d’un problème non résolu). 

Une autre façon de fuir le danger est de se cacher, de se tourner de côté, de sorte que la menace passe à côté de moi sans que je doive faire beaucoup de sacrifices. Une façon sophistiquée de se cacher est de s’inhiber, de ne pas s’exposer, de ne pas se rendre visible, de ne pas se manifester. Cela peut apporter de la sécurité au travailleur qui sent que son bien-être psychologique est menacé, mais d’un autre côté, ce n’est bon ni pour lui ni pour l’entreprise : cela réduit la créativité, la proactivité, l’initiative et l’action. L’inhibition est un mouvement de protection vers l’intérieur, une manière de se protéger, ce qui serait le contraire d’affronter ouvertement la menace et de s’exposer ainsi à un préjudice éventuel, mais aussi de s’affirmer. Par exemple : je vois que l’environnement de travail est raréfié, alors je ne vais pas donner mon avis, je ne vais pas m’impliquer, je ne vais pas me laisser voir, je ne vais pas demander ce qui m’arrive, de peur d’aggraver les choses, je ferais mieux de me concentrer sur ma tâche et de ne pas laisser remarquer que je suis là.

L’attaque comme réponse à la peur 

L’autre réponse de base au danger est l’attaque. Il ne s’agit pas d’une attaque offensive, mais d’une attaque défensive. Comme son nom l’indique, elle a une fonction protectrice, en l’occurrence préventive : je vois le nuage d’orage, je respire et je l’affronte, j’anticipe les événements, je prends le contrôle, je détruis avant d’être détruit, je lance un avertissement, je me réaffirme intensément dans ma position. 

Ce n’est pas gratuit : cela implique une énorme pression émotionnelle et physique, une grande dépense d’énergie et un risque pour les relations interpersonnelles. Bien qu’elle semble se manifester d’elle-même, elle se produit en réalité parce que nous ne sommes pas détendus – nous sommes activés, nous sommes anxieux – et c’est une réponse qui ne peut être apportée si nous nous détendons : elle exige que nous restions activés, sous tension. Personne ne peut faire face aux tâches de la vie ou se défendre sans un minimum de tension, d’activation ou d’anxiété. Le problème se pose lorsque ce degré est excessif ou incohérent par rapport à la situation. 

Symptômes de l’anxiété au travail

L’anxiété au travail peut être une expérience qui varie d’une personne à l’autre, car chacun réagit à sa manière à des stimuli potentiellement menaçants ou à des situations qui lui donnent un sentiment d’insécurité. Néanmoins, et bien qu’il soit toujours conseillé d’approfondir la question avec un psychologue professionnel, nous pouvons déterminer à titre préliminaire certains indicateurs qui suggèrent des symptômes d’anxiété au travail. 

  • Agir toujours plus vite que nécessaire 
  • Essayer de couvrir un grand nombre de tâches ou de répondre rapidement aux demandes par crainte des conséquences d’un manquement
  • Réagir intensément à des stimuli qui, à première vue, ne sont pas pertinents : être facilement surpris, interpréter les critiques ou un mauvais résultat de manière catastrophique, ressentir un niveau élevé d’inquiétude face à des situations plutôt neutres…
  • Ressentir une forme d’aversion pour le lieu de travail ou les tâches, essentiellement au niveau physique : besoin de s’éloigner, forte activation physique accompagnée de pensées négatives…
  • Montrer une attitude fréquente d’impatience, d’irritabilité ou de tension, même dans des situations apparemment neutres.

Causes de l’anxiété au travail

L’anxiété au travail, comme lorsqu’elle apparaît en dehors du travail, est un phénomène normal qui indique que nous sommes vivants et que nous essayons de nous adapter, avec notre style particulier, aux exigences d’une situation donnée. Cependant, il est important de le gérer de manière appropriée afin que son intensité ne soit pas préjudiciable à la santé. 

Il n’est pas toujours facile de retracer les causes qui conduisent une personne à établir un schéma d’anxiété au travail, c’est-à-dire des personnes qui éprouvent fréquemment ce type de malaise psychologique au travail. Les domaines suivants pourraient constituer des pistes de réflexion : 

1. L’apprentissage à distance

Dès notre plus jeune âge, par notre éducation, nous apprenons à surinterpréter certains stimuli, à leur attribuer une signification menaçante et à réagir à différents niveaux – notamment physiquement – sous forme d’anxiété. 

2. Expériences passées d’anxiété au travail

Parfois, notre emploi actuel est un endroit où le climat de travail est bon et où les conditions sont bonnes, mais nous portons encore les séquelles d’expériences antérieures au cours desquelles nous avons développé de l’anxiété au travail, que nous avons conservées jusqu’à aujourd’hui. 

3. Caractéristiques de l’emploi actuel

Il se peut que notre style d’adaptation soit plutôt calme et que nos expériences passées soient positives, mais c’est l’emploi actuel qui, pour différentes raisons, déclenche fréquemment une réaction d’anxiété à laquelle nous devons faire face. 

Les risques d’une anxiété excessive sur le lieu de travail

Il s’agit là des deux schémas fondamentaux de réponse à la peur, qui est la principale émotion associée à l’anxiété, y compris l’anxiété au travail

Comme nous venons de le dire, il est important de rappeler qu’un certain niveau d’anxiété, c’est-à-dire d’activation physiologique, cognitive et émotionnelle, est indispensable pour nous permettre de penser, de communiquer, d’accomplir des tâches. Si nous sommes trop détendus, voire somnolents, sans « tension » dans le corps et l’esprit, nous ne pouvons pas accomplir les tâches de la vie quotidienne, pas même au travail. 

C’est à ce point optimal de tension, d’activation, que nous sommes les plus performants, que nous pouvons le mieux penser, analyser et décider. Il est donc plus probable que, lorsque le moment est venu d’agir, nous agirons de la meilleure façon, de la façon la plus cohérente par rapport à la situation. 

Ainsi, même si ce que nous ressentons face à une menace – ou à une source de déséquilibre – est désagréable, il est essentiel que nous soyons alertes, inquiets et tendus pour pouvoir faire face à ce qui se présente à nous. 

Conséquences de l’anxiété au travail

L’activation est nécessaire pour s’adapter à la vie. Cependant, cela ne justifie pas que les lieux de travail soient des jungles de mauvaise ambiance, où les employés doivent toujours être hypervigilants et avec une épée au-dessus d’eux pour bien travailler. En fait, il faut faire attention à cela, car ce n’est pas sain. Il faut également se méfier de la croyance selon laquelle « je travaille mieux, ou je suis plus performant, lorsque je suis sous pression », car cela ne semble pas être une méthode très efficace à long terme pour le bien-être du travailleur et la productivité de l’entreprise. 

En ce sens, si l’activation physique des travailleurs augmente trop, accompagnée d’une forte activation émotionnelle (agitation, tension, inquiétude, peur…), ils perdent progressivement la lucidité dans le traitement de l’information : ils interprètent mal les stimuli, ce qui les amène à donner des réponses inadéquates, à prendre des décisions irréfléchies, à prendre plus de temps pour exécuter une seule tâche parce qu’ils commencent à tout vérifier encore et encore ou à tout refaire, et leurs performances et leur productivité en pâtissent. 

En d’autres termes, si nous avons l’impression que, quoi que nous fassions, nous allons recevoir des commentaires négatifs, que nous ne comprenons pas bien les instructions qui nous sont données ou que nos décisions sont toujours remises en question, nous nous retrouverons dans un état de nervosité qui n’est pas bénéfique pour la tâche, car il nous démotive et nous empêche d’avoir une perspective correcte sur les étapes que nous sommes en train de franchir. 

Un autre domaine peut également être affecté par un niveau d’anxiété insuffisant au travail : les relations interpersonnelles. Les personnes qui éprouvent de façon récurrente un niveau d’anxiété trop élevé ont tendance à véhiculer une image d’inquiétude, à penser que quelque chose ne va pas chez elles ou dans l’environnement, ce qui peut les mettre mal à l’aise ou transmettre inutilement cette inquiétude aux autres, au lieu de contribuer à un climat de calme et de bien-être. 

En outre, ces personnes sont plus réactives : elles « sautent » plus facilement, parce qu’elles sont stressées, plus susceptibles ou sensibles. Elles ont un plus grand besoin de validation externe parce qu’elles n’ont pas suffisamment confiance en ce qu’elles font, ou elles s’isolent si elles perçoivent que leurs collègues peuvent être une menace pour elles. 

L'anxiété au travail

L’interaction prend alors la forme d’une méfiance, d’une susceptibilité et d’une difficulté à coopérer de manière optimale. De leur côté, les collègues peuvent les percevoir comme manquant de solidité : ils ne sont pas sûrs d’eux et ont donc plus de difficultés à transmettre la sécurité et la confiance aux autres. 

Cela peut conduire à une diminution du nombre de tâches qui leur sont confiées ou du niveau de responsabilité qui leur est associé, ce qui n’est bon ni pour l’équipe ni pour l’individu en particulier, car cela signifie que le plein potentiel de la personne n’est pas utilisé. 

Un niveau élevé d’anxiété au travail, maintenu dans le temps, peut être considéré comme un problème de santé mentale, tout en causant des dommages importants à la santé physique. Il est vrai que les dirigeants et les responsables des ressources humaines ne peuvent pas influencer profondément la personnalité et le mode d’adaptation des membres du personnel. Cependant, ils peuvent influencer la culture d’entreprise, le climat émotionnel dans l’entreprise, la cohésion de l’équipe en encourageant des relations de confiance et une coordination saine, ainsi que des styles de leadership qui servent de modèles à l’ensemble du personnel. 

Comment gérer l’anxiété au travail ?

Tout ce qui a été dit jusqu’à présent montre qu’il est important de détecter les mauvaises pratiques en termes d’exécution et de fonctionnement des tâches, mais aussi en termes de facteurs psychosociaux qui peuvent influencer négativement le niveau de stress et d’anxiété des travailleurs : il ne s’agit pas de faire disparaître complètement le stress et l’anxiété, car cela n’est ni possible ni nécessaire, mais d’éviter qu’ils n’atteignent de manière récurrente des niveaux nuisibles à la santé des travailleurs et, par conséquent, à la productivité de l’entreprise. 

Voici quelques suggestions qui peuvent servir de point de départ à la gestion de l’anxiété au travail : 

1. Se familiariser avec les principaux symptômes de l’anxiété afin de les détecter dans la vie quotidienne et de ne pas les confondre avec d’autres problèmes ou de les masquer. 

2. Dressez une liste des causes possibles de votre anxiété au travail et présentez, de manière réaliste, les solutions possibles. 

3. Parlez à votre supérieur et discutez de la situation afin de trouver ensemble des solutions possibles. Il est peut-être temps d’élaborer un plan d’action pour le bien-être ou, si la situation est très avancée, un plan d’action pour le rétablissement du bien-être

4. Ne limitez pas les solutions à l’environnement de travail : votre santé est un continuum et est liée à ce qui se passe en dehors et à l’intérieur du travail. Réfléchissez aux aspects de votre vie en dehors du bureau qui peuvent contribuer à votre bien-être lorsque vous êtes au travail.

5. Demandez l’aide d’un psychologue professionnel. Ses conseils d’expert peuvent vous aider à clarifier ce qui se passe et à commencer à mettre en place des solutions. Vous pouvez peut-être le faire par l’intermédiaire du service de bien-être émotionnel des employés de votre entreprise.

Le bien-être émotionnel pour les entreprises

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Grâce à cette collaboration, les responsables des ressources humaines peuvent recevoir des conseils personnalisés, basés sur des données, sur la manière d’améliorer le bien-être psychologique de leurs équipes. En outre, ce programme offre aux employés un service complet de soins de santé mentale structuré à différents niveaux en fonction de leurs besoins. Essayez notre programme dès maintenant pour en découvrir les avantages.

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Nous espérons que cet article sur l’anxiété au travail vous a intéressé. Si vous souhaitez obtenir plus d’informations sur notre programme de bien-être émotionnel pour les entreprises ? Demandez-nous et nous contacterons votre équipe dans les plus brefs délais.

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