Síntomas de la depresión: más que una lista de items

síntomas de la depresión

Probablemente por desconocer los verdaderos síntomas de la depresión, a menudo hablamos de este conjunto de trastornos mentales de un modo superficial o inadecuado. Esto lleva a confundir la depresión con otras situaciones diferentes o menos graves y también hace que, en la vida en general y en el trabajo en particular, no tengamos en cuenta la importancia de los verdaderos cuadros depresivos hasta que son verdaderamente graves y requieren una baja laboral por depresión. Por eso en este post queremos aclararte lo más importante que debes saber sobre la depresión y sus síntomas. 

¿Qué es la depresión?

Un trastorno tan complejo como la depresión puede tener diferentes causas. Para determinarlas es importante consultar con un profesional de salud mental que, junto a la persona en cuestión, realice una exploración detallada de sus síntomas y de las consecuencias que tienen en su vida diaria y sus relaciones.

Síntomas de la depresión  

Es característico observar en las personas que padecen depresión una gran sensación de abatimiento, falta de energía y desmotivación para cualquier actividad a la que tengan que enfrentarse. De hecho, uno de los síntomas de la depresión más relevantes suele ser la dificultad o incapacidad para disfrutar de las cosas y situaciones de la vida, incluyendo aquellas situaciones en las que antes sí se hallaba placer o ilusión. 

Junto a lo que ya hemos mencionado, en ciertos tipos de depresión es frecuente encontrar una autoestima baja y una falta de confianza en las propias capacidades para desarrollar una vida satisfactoria tanto en el presente como en el futuro. 

Entender la depresión para empezar a manejarla

Para conocer en profundidad los verdaderos síntomas de la depresión puedes consultar el DSM-V, que es el manual diagnóstico oficial que empleamos los psicólogos. No obstante, por si ahora mismo no lo tienes a tu alcance, aquí te detallamos tres aspectos importantes a tener en cuenta para poder enfocar el tema de los síntomas de la depresión de una manera más rigurosa.

1. Más allá de la tristeza

Aunque a menudo se habla de los síntomas de la depresión como de padecer un estado de “tristeza profunda”, poniendo el acento en su faceta meramente melancólica, lo cierto es que el espectro de la depresión es mucho más complejo.

Este trastorno mental tampoco se limita a un único estado de desánimo puntual, relacionado con algo concreto que ha ocurrido o que va a ocurrir. De hecho, la tristeza es una emoción normal, incluso cuando es muy intensa, igual que la frustración o la desilusión, siempre que sean coherentes con las causas que las provocan y que vayan evolucionando de manera productiva en lugar de quedarse estancadas.

La tristeza normal promueve en quien la siente un estado introspectivo, de relativo retraimiento, pero también sirve para avisar a los demás de que tenemos un problema y estimular su ayuda compasiva. Por el contrario, la depresión no es una emoción normal, sino un trastorno en el que la persona tiende a aislarse y a tener dificultades para conectar con el apoyo prestado por otros.

síntomas de la depresión

En realidad, cuando hablamos de síntomas depresivos nos referimos a un estado más o menos profundo de desmotivación, desesperanza y apatía a través del cual el individuo va desconectándose poco a poco de su red social, sus actividades y su compromiso con la vida. Por otro lado, la falta de energía que acompaña a la depresión también puede ir unida a una gran activación en forma de ansiedad

A nivel cognitivo la depresión genera una importante dificultad para encontrar soluciones a los problemas o encontrar interpretaciones alternativas a la propia visión pesimista de la realidad. El desánimo puntual es un sentimiento humano normal, mientras que la depresión es una enfermedad y no se remonta con consejos superficiales o con arengas motivadoras.

2. Relacionarnos con alguien que tiene depresión

Cuando tenemos que convivir o relacionarnos con alguien que tiene depresión, no debemos confundir nuestro cuidado, compañía y apoyo con responsabilizarnos de la solución de su problema. Son cruciales y no tienen nada de malo, pero no debemos confiar en que nuestro amor, simpatía o cuidados son suficientes por sí mismos para revertir el curso de una enfermedad mental, sobre todo si esta es grave. También existen enfermedades mentales relativamente leves, incluyendo algunas depresiones, pero si la cosa es grave hace falta algo más.

Podemos contribuir al bienestar de una persona con depresión pero es un error cargar con la responsabilidad de revertir su estado. Como hemos indicado antes, la persona con depresión no solo es alguien que está «muy triste», sino alguien que interpreta que sus capacidades y su vida no tienen demasiado valor o importancia. A menudo estas personas también piensan que nadie les comprende o les trata como merecen o que no hay solución posible a sus problemas.

Es frecuente que los síntomas de la depresión hagan que la persona se aleje de los demás y no encuentre comprensión en ellos ni alternativas válidas en sus propuestas. Esto resulta muy frustrante y desolador para quienes tratan de acompañarla. Es crucial tener paciencia y no dejarnos atrapar por esa dinámica.

No hay una manera concreta de tratar a las personas que padecen una depresión clínica establecida, porque las características de este trastorno se manifiestan de manera diferente de un individuo a otro. Es importante escuchar y tratar de comprender, pero sin dejarse arrastrar por su intenso nivel de apatía o abatimiento. Podemos mostrar empatía, calidez y apoyo, pero no reforzar la victimización que la persona experimenta. Si el caso es grave no basta con nuestras buenas intenciones: es necesaria la ayuda psicológica e incluso psiquiátrica.

3. Tratamiento, ¿sí o no?

Ante la duda sobre la relevancia de los síntomas de la depresión en nosotros mismos o en un ser querido, ninguna consulta con un especialista en salud mental está de más llegado el momento. 

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Si preferimos esperar, debemos plantearnos con seriedad el realizar esa consulta sobre los síntomas de la depresión cuando veamos que la situación persiste en el tiempo. Sobre todo debemos consultar cuando aparecen dificultades para responder a las obligaciones y ocupaciones del día a día, cuando el aislamiento se hace muy pronunciado y existen dificultades para llevar una vida normal y cuando hay verbalizaciones sobre la muerte, la falta de sentido de la vida o un deseo explícito de no vivir.

Esperamos que este post sobre los síntomas de la depresión y la importancia de contextualizarlos adecuadamente te haya resultado interesante. Tanto si tienes una depresión como si no tienes claro si la tienes o no, o si alguien cercano a ti presenta este problema es fundamental que mantengáis la esperanza y que, si tenéis la oportunidad, consultéis con un psicólogo que pueda orientaros sobre la mejor manera de hacer frente a esta situación. Puedes hacerlo con uno de los psicólogos profesionales especializados en depresión que trabajan en nuestra plataforma. Merece la pena intentarlo. 

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